Michael Varekamp

Jazz

‘Michael Varekamp has an astonishing sound and beautiful phrasing to the honor and glory of jazz’

Le Monde

‘A dazzling lexicon of Jazz Trumpet playing. It would be interesting to watch his road to the Jazzhall of Fame’ 

Wales Evening Post

‘Varekamp speelt net zo grenzeloos als Armstrong’

NRC Handelsblad

 

Events

Upcoming Events

  1. Swingin’ Paris

    September 19 @ 15:00 - 17:00
  2. The History of Jazz – Online Lezing

    September 22 @ 20:00 - 21:00
  3. Spirits Expo & Concert

    October 1

Biography

Michael Varekamp (27 augustus 1968, Rotterdam) is dertig jaar actief als trompettist, zanger, componist, organisator, radiomaker, theaterproducent en bandleider.

Michael begint met trompet spelen op zijn 10e verjaardag nadat hij een plaat vindt van Louis Armstrong in de platenkast van zijn vader. Louis Armstrong is zijn eerste grote voorbeeld en later komt daar Miles Davis bij. Hij laat zich in zijn werk inspireren door vrijwel de gehele jazzgeschiedenis. Hij studeert in 1997 Cum Laude af bij Ack van Rooijen, Jarmo Hoogendijk en Beatrijs Korevaar aan het Koninklijk Conservatorium in Den Haag.

In de jaren hierna krijgt Michael een studiebeurs en studeert hij enige tijd in New York waar hij als eerste Europese musicus een reeks concerten mag geven voor Jazzmobile, opgericht door Billie Taylor. Hij treedt hier op in Dizzy’s Club Coca Cola in Jazz at Lincoln Center.  Hij speelt met Rembrandt Frerichs in de fameuze jazzclub Birdland waar de duo CD Sehnsucht wordt gepresenteerd.

Hij maakt in de eerste helft van de negentiger jaren deel uit van Fra Fra Sound, Fra Fra Big Band en Dutch Swing College Band waarmee hij de gehele wereld af reist. Hij speelt in deze tijd met Lalo Shifrin, Maria Schneider, Toumani Diabate, Johny Mekoa, David Murray en Lester Bowie. Ook werkt hij met een reeks musici uit verschillende muzikale richtingen; Branford Marsalis, Kenny Ball, Scott Hamilton, Louis van Dijk, Pim Jacobs, Ruud Jacobs, Rob van Kreeveld, Ben van den Dungen, Jarmo Hoogendijk, Peter Beets, Frits Landesbergen, Deborah Carter, Lilian Boute, Deborah Brown, Joke Bruys, Eji Hanaoka, Denise Jannah, Bart van Lier, Cor Bakker, Benny Baily, Billy Brooks, Dee Daniels, Eric Vloeimans, Huub Janssen, Shirma Rouse, Kernkoppen, Typhoon, John Engels, Lee Towers, Trijntje Oosterhuis, Philip Harper, Ntjam Rosie, Bas van Lier en Ralph Peterson.

Hij speelt op talloze festivals zoals Havana International Jazz Festival, Malta Jazz Festival en het Harlem Jazz Festival. Hij maakt een studiereis met Ben van den Dungen naar India om te studeren bij de bansurispeler Nityanand Haldipur.

Samen met Joris Teepe formeert hij het Europese quintet van Sonny Fortune waarmee hij o.a. optreedt in Duc de Lombards in Parijs, het Bimhuis in Amsterdam en tijdens het Oslo Jazzfestival.

Michael is regelmatig gastdocent aan het Koninklijk Conservatorium Den Haag, Codarts Rotterdam en Artez in Zwolle. Ook geeft hij masterclasses in het Kimmel Center for Performing Arts in Philadelphia en aan de University of Natal.

In 1991 wint hij de publieksprijs tijdens het Breda Jazz Festival, in 2000 wordt Michael onderscheiden met de Kobe Award in Japan en in 2018 is hij prominent te horen op het met een Edison bekroonde album Blue van Efraim Trujillo.

Behalve jazzprojecten gaat Michael’s aandacht ook uit naar cross overs met andere kunstvormen zoals film, dans en toneel. Zo componeert hij in opdracht van Theater aan het Spui twee suites voor ballet voor de dansgroep van choreografe/danseres Lonneke van Leth (en voert ze live uit) en schrijft hij in opdracht van de gemeente Den Haag de Tutu Suite voor de burgerschapslezing van Desmond Tutu in Den Haag. Hij vertolkte een muzikale rol in Tramlijn Begeerte van Toneelgroep Oostpool (met o.a. Maria Kraakman) en hij stond met ITA in Barbican Center London met de voorstelling Antonioni Project van regisseur Ivo van Hove. Hij maakt twee composities voor de voorstellingen ‘De Laatste Getuigen’ onder regie van Jaap Spijkers voor het Nationale Toneel. Ook speelt hij, naast het schrijven van de muziek, een rol in de produkties De Dansende Madonna (over Piet Mondriaan) en Monet van Het Vijfde Bedrijf van Annemarie de Bruijn. In 2014 speelt hij de rol van gearriveerd jazzmusicus in de film Brabanconne van regisseur Vincent Bal.

 

In zijn carrière als musicus is Michael ook actief als radiomaker. Hij presenteert –vaak samen met voormalig vicepremier Hans Dijkstal- van 1995 tot 2008 het programma Jazz op West voor Omroep West. Jaarlijks hoogtepunt is hun eigen studio tijdens het North Sea Jazz Festival waar Michael leider van de huisband is. Hier improviseert hij met o.a. Michael en Randy Brecker, Rickie Lee Jones, en Joey Defrancesco. Rond 2010 werkt hij twee jaar als presentator van diverse radioprogramma’s van de NPS.

Van 2007 tot 2011 is hij artistiek directeur van het festival Pure Jazz en hij werkt gedurende enige tijd als programmeur van Korzo en de Dr. Anton Philipszaal in Den Haag. Samen met Bjorn Aris maakt hij een voorstelling voor zwaard en trompet en in 2015 maakt hij de documentaire New Orleans aan de Schelde en momenteel vormt hij samen met toetsenist Wiboud Burkens de drijvende kracht achter het muzikale theatergezelschap The Legends. The Legends leggen zich toe op voorstellingen over legendarische musici zoals Louis Armstrong, Miles Davis, Billie Holiday, Otis Redding en James Brown. De laatste twee shows -Swingin’ in New Orleans en Swingin’ Paris’-  schetsen een beeld van markante steden en hun muziekscene in een bepaalde tijd. The Legends laat zich het best omschrijven als een collectief met wisselende samenstelling met in haar gelederen o.a. Joy Wielkens, Steffen Morrison, Manuel Hugas, Manoushka Breeveld, Harry Emmery, Erik Kooger en Eric Hoeke.

Onlangs verscheen de cd Elektra die ooit ontstond als een geïmproviseerde fantasie over een muzikale ontmoeting tussen Miles Davis en Jimi Hendrix.

‘Michael Varekamp has an astonishing sound and beautiful phrasing to the honor and glory of jazz…’

 -Le Monde, Paris

PRESS

Appearances on TV & Radio and in Newspapers

Music

Performances

Theater

Interviews & Performances

News

Latest News

Scroll to Top